Motif de tissu japonais: karakusa (arabesques)

Le motif karakusa

Le mot karakusa ou 唐草, est composé des caractères 唐 = Chine, dynastie Tang et 草= herbe. Il peut se traduire par arabesque et désigne un motif importé au Japon depuis la Chine et l’art bouddhique à la période Nara (710-794), même si son origine première serait la Mésopotamie et l’Egypte ancienne.

Motif karakusa simple
Motif karakusa simple. On le trouve le plus souvent en blanc sur fond vert, rouge ou bleu nuit sur les tissus japonais.

Il représente les plantes en croissance. Il ne représente à l’origine aucune plante en particulier, mais avec le temps le motif simple a été mélangé avec des motifs de diverses fleurs (lotus, prunier, pivoine, bambou, camélia, etc.).

Exemple de motif karakusa avec des fleurs sur tissu indigo
Exemple de motif karakusa plus complexe avec des fleurs
Tissu motifs karakusa, fleurs et noeuds sur fond touge foncé
Tissu japonais motifs karakusa, fleurs et noeuds

Ce motif a le sens de prospérité et longévité et est considéré comme porte bonheur.

On le trouve d’ailleurs sur certaines statuettes de manekineko (chats porte-bonheur).

Tissus japonais et furoshiki à motifs karakusa

Ce motif est très utilisé en céramique, ainsi que sur les tissus japonais, et les furoshiki (carrés de tissu utilisés au Japon pour transporter des cadeaux ou des objets de tous les jours comme les boîtes à bento, etc.) en particulier depuis l’ère Edo.

Furoshiki à motif karakusa vert
Furoshiki à motif karakusa vert

Les furoshiki karakusa vert sont très souvent représentés sur le dos et le visage des voleurs au Japon. En effet les furoshiki à motifs karakusa étaient tellement populaires que chaque foyer en possédait. Ils étaient donc rangés dans le bas des commodes, les objets de valeur étant rangés dans le haut des commodes. Les voleurs arrivant sans rien dans les maisons pour commettre leurs méfaits, prenaient les furoshiki en bas des commodes. Ensuite ils ouvraient chaque tiroir jusqu’aux bijoux cachés en haut des commodes en emplissant progressivement le furoshiki des objets volés. Et comme les furoshiki à motifs karakusa étaient très courants, dehors ils passaient inaperçus avec leur butin.

Image d’un voleur avec un furoshiki en tissu vert à motifs karakusa

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